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纳撒尼尔·霍桑:影响大师的大师

1804年7月4日,纳撒尼尔·霍桑在美国马萨诸塞州的萨勒姆镇出生。

霍桑被誉为美国19世纪最伟大的浪漫主义小说家,他开创了心理分析小说,引领了短篇小说的创作,他的作品畅销全球,代表作《红字》受到世界各国读者的喜爱。

和短片小说名家华盛顿·欧文一样,霍桑也是19世纪美国文坛的知名作家,但由于受到祖辈宗教思想的影响较深,霍桑的作品中的宗教更为色彩厚重。

霍桑画像

那么,霍桑到底是个怎样的人呢?

首先,他是家族原罪的背负者。

霍桑的父祖辈曾任马萨诸塞殖民地的行政官员,干过很多不光彩的事,霍桑对他们很不认同,尤其是他的叔叔约翰·霍桑曾参与过“驱巫案”,让霍桑有着深深的罪恶感。

1692年,一种类似癫痫病的传染病在塞勒姆镇横行,由于当时医疗水平落后,医生们查不出病源,人们为了找到情绪的宣泄口,就拉女巫出来顶罪。

人们说女巫是魔鬼撒旦的同伙,撒旦给女巫们注入了邪恶的超能力,女巫专干传播疾病害人的坏事。总之人们认定,坏事都是女巫干的。

宗教机构和当地政府借机发作,命令女巫揭发恶魔,女巫们到处攀扯,越来越多的人被指控为恶魔,被指控者几乎覆盖了社会各个阶层,从富人到穷人无不遭殃,受牵连的人越来越多。

随着人们不满增加,驱巫案最终被马萨诸塞的总督威廉·菲普斯叫停,一方面是因为社会舆论的压力过大,另一方面连总督的妻子也被指认为女巫。

霍桑的叔叔约翰是一名清教徒,他因参与了这起清教徒迫害异端的事件受人唾骂,他本人和家族也都因此受到了女巫的诅咒,此后霍桑家族的命运越来越不好。

霍桑认为家族运势受到女巫诅咒,曾一度想要和叔叔约翰划清界限。

其次,他是孤独命运的承载人。

霍桑四岁时,身为船长的父亲得了黄热病死在圭亚那。家里的顶梁柱倒了,命运的重负向母亲压来。由于能力和精力有限,母亲只能选择带着三个孩子去投奔霍桑的舅舅。

虽然霍桑的母亲带有一些钱财,但生活总归是寄人篱下。

幼年霍桑看到母亲辛劳,想到父亲早逝,变得日益自卑敏感,就连和小伙伴玩耍的时间都少的可怜。在小伙伴眼里,霍桑是个喜欢自己一个人待在家中的神秘男孩。

九岁那年,霍桑意外扭伤了脚,在家养伤成了他不出门的理由。他待在家里养了三年伤。

无聊时,霍桑就读书,读书给他增长了见识,也给他带来了引导与安慰,霍桑通常会一看就是半天。除了看书,礼拜日打开窗户,站在窗后面看教堂教徒做礼拜,也是他最爱干的事。

对书籍的思考和对人事的观察,让霍桑有了超越同龄人的成熟,别的孩子还在玩泥巴时,霍桑对清教有了一些认识,他开始意识到,清教伦理有压抑人性和摧残生活的一面。

霍桑童年时代的故居

最后,他还是党同伐异的牺牲品。

1846年,在好友皮尔斯等人的帮助下,穷困潦倒的霍桑在海关谋得了检验员的职位。在别人看来,这份工作稳定又体面,但霍桑只把它当成暂时的营生,他想继续他的作家梦。

推荐霍桑去海关上班的朋友是民主党,霍桑对政治毫无兴趣,但也跟着加入了民主党。两年后,自由党在总统选举中获胜,霍桑饭碗不保,随即被免除职务。

霍桑慌了,他开始四处的找人帮忙。凡是自己认识的、能说上话的要人,霍桑都一一拜访,请他们帮忙说情,他说自己进海关不是因为党派缘故,而是因为才华。

霍桑还讲述了自己在海关的生活和工作日常,说自己没有利用职务之便给民主党捞好处。可不管霍桑如何说,他还是被开除了。霍桑这才幡然醒悟,自己成了党派倾轧的牺牲品。

失业后的霍桑很伤心,但这也因祸得福,为他的文学创作提供了闲暇,妻子索菲亚鼓励他在家写书,霍桑开始专心从事写作,正是在这段失业的时间里,霍桑完成了世界名著《红字》。

霍桑是19世纪美国最具影响力的浪漫主义小说家,他的作品影响了美国文坛之外的更多地方,其代表作《红字》凭借隐晦的思想表达、独特的艺术形式、巧妙的表现技巧,成了后世学者们热衷于研究和探讨的对象。

历代评价:

知道霍桑的人,似乎都总是认为他是个令人愉快的作家,有着令人愉快的文笔,一个言之无物的人。人们对这个纳撒尼尔·霍桑的看法真是大错特错,因为此人有些故事是蓄意蒙骗——明目张胆地蒙骗——那些跑马观花的读者。

——美国小说家 赫尔曼·麦尔维尔

编辑说明

文字 / 中流楫

排版 / 乐多

封面 / 乐多

posted @ 22-09-11 11:46 作者:admin 点击量:
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